De los libros

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En caso de necesidad, la lectura salva. A veces, el libro en cuestión ni siquiera tiene que ser bueno. En 1781, Diderot curó la depresión de su mujer leyéndole novelitas sentimentales.

Kafka era más exigente: “Sólo me gustan los libros que muerden”. En la cárcel o el naufragio, ese mordisco recuerda que no hemos sido destruidos. En la vida común permite que no seamos tan comunes.

Juan Villoro

La hoja de coca no es droga

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Bajo este emblema los bolivianos protegen una larga tradición. La hoja de coca ha sido cultivada durante milenios por los  aymaras, quechuas, pueblos originarios y se ha usado con fines medicinales, para  rituales, como  fuente de energía y hasta para la adivinación.

Pero la coca tiene un elemento químico tóxico: la cocaína. De ahí que las buenas conciencias del mundo civilizado traten de erradicarla para el bien de todos.

Sin embargo, los bolivianos han mantenido una larga lucha para cambiar tal estigmatización que viene desde la Convención de Viena de1961, que mantiene a la hoja de coca en la ilegalidad, figurando en la lista negra de las drogas.

Luego de décadas de esfuerzos para erradicar el cultivo de hoja de coca por parte de los gobiernos bolivianos, con programas como coca cero, la federación de cocaleros logró, no sin muchas batallas y sangre derramada, llegar al poder  en el 2005 bajo al figura de Evo Morales (el cocalero por excelencia). Con este nuevo gobierno ha habido un cambio radical en las políticas hacia la coca, al grado de establecer en la nueva Constitución  a la hoja milenaria como patrimonio cultural de Bolivia.

Si bien la hoja de coca forma parte esencial de la cultura indígena de Bolivia (de Colombia y del Perú), no fue sino a raíz de los daños climáticos provocados por el fenómeno del Niño en 1980 cuando aumentó el cultivo de coca al emigrar muchos campesinos (entre ellos el consabido Evo Morales) a zonas más productivas de Bolivia, como es el caso de Cochabamba, donde la coca se da de manera fácil debido al clima tropical.

Allí  estuvimos platicando con la Federación de Cocaleros  (grupo de sindicatos de productores de coca) quienes han llegado a un acuerdo con el gobiernos de Morales  de respetar el cato (1600m2)  de coca y luchar contra el narcotráfico. La forma en que llevan a cabo dicho compromiso es mediante un “control social” en el que un grupo del sindicato verifica constantemente que se esté cultivando sólo lo estipulado y, en caso de que haya exceso se  sanciona al productor. También pudimos ver un mercado central en donde se comercializa la hoja de coca:

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Foto EDLR
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Foto EDLR

Y aquí abajo un cato de Tania Quiroz ejecutiva ejecutiva de federación de chimore y  Juanita Ancieta ejecutiva de la Federación de Mujeres del Trópico de Cochabamba, zona central cocalera.

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Foto EDLR
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Foto EDLR
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Foto EDLR

Asistimos también a otro mercado central, pero esta vez en La Paz, donde cada fin de semana los productores llevan sus costales de coca para la venta. Ahí conocí a la señora Virginia Huauliri , quien provenía de los yungas (valles de clima cálido en la Cordillera de los Andes, relativamente cerca de La Paz) y que  al principio estaba renuente de hablar conmigo. Poco a poco fue contándome que a la hoja de coca hay que sembrarla con mucho cuidado. Para hacer los surcos se necesita mucho esfuerzo y por eso los hombres son los que hacen esa parte de la tarea. La hoja de coca da cada tres a cuatro meses y  las matas no crecen mucho, como unos ochenta cm. La forma en que me contaba todos los detalles del cultivo de la coca  me hicieron ver la importancia “emocional” que tiene esa hoja para muchos productores.

La coca la pijcha (mascar) constantemente como una forma de mantener energía, sentirse con más ánimo, para quitarse el hambre. Los niños pequeños tampoco son ajenos a la costumbre.

Virginia me explicó también por qué le llaman hoja sagrada: la hoja adivina, esto es, según la forma de la hoja puedes saber  si tu venta de coca será buena, si será mala, si estás triste, si alguien morirá,

Aquí unas imágenes del oráculo de la hoja de coca (a la izquierda la hoja muestra  abundancia y a la derecha, la hoja doblada es que tienes una pena, tristeza):

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Foto EDLR
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Foto EDLR

Cuentan los conocedores que la hoja de coca de los Yungas es de mejor calidad que la de Cochabamba. Yo sólo puedo dejarles unas fotos( Cochabamba izquierda, Yungas, derecha) para el que guste de comparar vía imagen. Yo disfruté de las dos hojas en un sabroso mate y sin ninguna reacción que un buen café o una buena charla no provocara.

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Foto EDLR
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por EDLR

Día de Muertos

 

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“Lo más temporal y quizá también lo más grande de un hombre, su palabra y su comportamiento único, eso muere con él y, de este modo, nos necesita; nos necesita a los que pensamos en él. Tal pensamiento nos lleva a una relación con el desaparecido de la cual, entonces, surge la conversación sobre él y él suena de nuevo en el mundo. Una relación con el muerto; esto debe ser aprendido”. 

Hannah Arendt